La cuádriga de Ben-Hur

I went down to the crossroads, fell down on my knees.
I went down to the crossroads, fell down on my knees.
Asked the lord above for mercy, save me if you please.

Imaginen la carrera de caballos de esa magnífica escena. En caso de que no la hayan visto, se vayan corriendo a Youtube, porque se pierden cine clásico de calidad, y es una pena.

Todos los aurigas en la línea de salida, las apuestas bien altas, el público enfervorizado gritando con todas sus fuerzas… Se da el banderazo de salida y….

… los caballos salen corriendo cada uno para un lado.

Desastre total. Que les corten la cabeza. Al circo a acompañar a los cristianos, hombre ya.

La comparativa con los caballos alineados hacia el mismo sitio es una de las más populares entre quienes dirigen grupos de personas y en esta actividad de la que vamos hablando, no voy a emplear otro ejemplo distinto. No podemos avanzar si no nos dirigimos todos en la misma dirección y todos queremos ir a ese lugar.

¿Que a ustedes no les pasa eso en sus guilds? ¿Tienen a todo el mundo con las ideas claras, la voluntad firme y el camino claro?. Pues deben ser los únicos 🙂

En principio puede parecer una tontería, porque presuponemos que World of Warcraft PVE a nivel más o menos alto es una actividad que tiene un camino bastante sencillo de seguir: Vas a un sitio, matas bichos, te enfrentas a un boss, recoges dineros y objetillos y repites el proceso.

Como siempre, la realidad no es tan sencilla.

Me repito como el ajo, pero las prioridades de la gente cambian, y con ella cambia su implicación. Y no solamente por motivos triviales. En un principio, todo el alegría, alborozo y ganas de jugar, pero el tiempo pasar y los éxitos (y fracasos) generales hacen que nuestra actitud ante el juego se modifique, y ya no nos apetezca hacer lo mismo, o pensemos que se está haciendo de forma inadecuada. O cambiemos nuestro estilo de juego, nuestra clase o nos vayamos a hacer PVP.

Primer punto importante a considerar: Quien juega a Wow, lo hace porque quiere. Obligar a la gente a jugar contra su voluntad o a disgusto es un grave error.

Segundo punto importante a considerar: En un altísimo porcentaje de las ocasiones, no somos sinceros ni con nosotros mismos, incluso aunque nos demos cuenta. Y seguimos jugando por rutina, por debilidad o por no dejar mal a personas que valoramos. No actuar con sinceridad es otro grave error.

El problema de todo esto es que la sinceridad es un bien escaso. Y no lo digo, ojo, porque seamos todos unos mentirosos de gran celibre, sino porque principalmente no somos sinceros con nosotros mismos. Este tipo de sinceridad es difícil de encontrar, y sobre todo de ejercitar.

Un pequeño ejemplo para apoyar esta teoría: ¿Cuantas veces han pensado que estaban hasta aquí de volver a hacer la misma instancia de raid, el mismo boss, encontrarse con los mismos pulls? ¿Cuantas veces se han sentado frente al PC pensando en lo a gusto que estarían viendo una peli, un capítulo de su serie favorita, leyendo un libro o jugando a cualquier otro juego? ¿Y cuantas veces han pensado: “Bueno, pero es que si no voy, les hago polvo…”?

No estoy juzgando negativamente a los que adoptan esa postura,  porque no es el objetivo de este artículo. Seguramente, la mayoría de los que lo lean torcerán el morro y pensarán que la peña que piensa así no tiene voluntad ni dedicación. Repito: No es tan sencillo. Las cosas cambian (Ya lo hemos visto), las personas adquieren compromisos, se emparejan, se desaniman o se aburren. El carro, en definitiva, corre el riesgo de descojonarse.

¿Y cómo podemos hacer que los caballos vayan siempre mirando hacia el mismo sitio?. Lo cierto es que únicamente se me ocurre una manera, y es tan sencilla como aplicar esa sinceridad de la que hablábamos antes. Tanto para uno mismo como hacia los demás. No jugar porque tenemos un número de ojos puestos sobre nosotros, no jugar por cubrir unas expectativas ajenas, no jugar porque tenemos que “quedar bien”. Tener claro qué queremos hacer en este juego y encaminarnos hacia ello. Como sabemos, en Wow hay un hueco y un tipo de juego para prácticamente todo el mundo, de modo que no será por posibilidades.

De la misma forma, tengamos claro qué estamos pidiendo y ofreciendo a la gente que quiera unirse a nosotros y no tengamos otro producto ni otros planes. Y si lo hay, a corto, medio o largo plazo, que se deje claro desde el principio cual va a ser esa variación, idealmente con tiempo suficiente para que todo el mundo lo tenga claro.

Y pidamos la misma sinceridad en contrapartida. Perdon, *exijamos* la misma sinceridad que estamos ofreciendo. Que quede claro que nadie se va a enfadar porque haya quien tenga un cambio de prioridades o planteamientos. Ya hemos visto y asumimos que no hay nada estático en este loco mundo, de modo que no deberíamos enfadarnos porque esos cambios sucedan.

Como decía al principio, si les parece claro, de cajón y sumamente sencillo de conseguir. Una palmadita en la espalda de mi parte y buena suerte al encontrarse con la vida real 🙂

Hasta aquí hemos llegado con las carreras de caballos 🙂 La próxima entrega trataremos de uno de los temas más importantes de los que hasta ahora hemos hablado: El síndrome de burnout y cómo evitar que se presente.

Ganando tiempo

Time, where did you go?
Why did you leave me here alone?
Wait, don’t go so fast
I’m missing the moments as they pass
Now I’ve looked in the mirror and the worlds getting clearer
So wait for me this time

La entrada sobre reparto del equipo se me está alargando mas de lo que me gustaría. Qué le vamos a hacer. Somos humanos y no abarcamos.

En todo caso, y como no quiero dejar demasiado tiempo sin actualizar, voy a aprovechar que todo el mundo se ha vuelto loco poniendo sus pantallitas para lucir la mía, qué caramba.

Desde hace tiempo estoy utilizando UI completas para jugar. Me gustan especialmente las que dejan la pantalla más o menos limpio y no repitan información que no necesito saber.Además, servidor juega como healer, lo cual mola mucho más e implica que la distribución de la pantalla debería ser de determinada manera si no queremos volvernos completamente locos.

De hecho, y como parte de la culpa de mi lentitud con la próxima entrada la tiene el que haya estado liado cambiando cosas, me permito ofrecerles la siguiente imagen:


Vaya lio

En fin, la idea para la reestructuración me la dió una foto de la pantalla que utiliza Poptisse, la main priest de Ensidia. Lo que ven está prácticamente en pañales, aunque ya es más o menos funcional. Click para ampliar y una serie de enlaces a las cosas que se ven en pantalla:

pMinimap

Deadly Boss Mods

Healbot

Prat

Pitbull 4

Quartz

Dominos

Buttonfacade

SLDT

Mik’s Scrolling Combat Text

rBuff

Y las cosas que no se ven:

Ratingbuster

Redrange

Tiptac

Xloot

OmniCC

Mapster

Bagnon

En fin, la próxima no me escaqueo. Prometido 🙂

Ningún plan sobrevive al contacto con el enemigo

When we start killing
It’s all coming down right now
From the nightmare we’ve created,
I want to be awakened somehow
(I want to be awakened right now!)
When we start killing it all will be falling down
From the Hell that we’re in
All we are is fading away
When we start killing…

Alguien me dijo una vez que raidear en Wow es como ir a la guerra: Grandes momentos de espera seguidos de breves momentos de acción. Durante un tiempo pensé que era cierto. Luego me dí cuenta de que si alguien tiene esa mentalidad está comenzando a perder la batalla desde el origen.

La ecuación es bien sencilla y sé que me repito pero es importante esto, de modo que ahí estamos: No tenemos tiempo que perder. Aprovechen sus horas de raideo y acostumbrense a hacerlo de forma eficiente, ya que en caso contrario se encontrarán con la línea siguiente:

Tiempo mal aprovechado —> Avance lento —> Menos loot —> Menor rendimiento —> Desilusión de los jugadores —> Problemas en la guild

Una salvedad sobre este tema. Ser eficiente no significa llevar a gente con el gancho puesto debajo de la barbilla. Es necesario distinguir bien esta diferencia porque personalmente me molestan mucho los raid leaders que no dan tiempo ni para respirar, obsesionados por el rusheo, por el acabar pronto.

El main tank de mi hermandad tiene una frase de Black Hawk derribado que suele aplicar cuando nos entran las prisas y que partticularmente, me gusta mucho: “Slow is smooth. Smooth is fast”, que para los que no sepan inglés puede traducirse como “Ir despacio es ir suave. Ir suave es ir rápido”.

Sin embargo, vayan acostumbrando a su gente a dar más de sí. Tanto en los tiempos de movimiento como en los combates. Existe una fina línea que separa el ir demasiado rápido del ir pisando huevos, y cuando hablamos de mejorar como el todo que debería ser un grupo de raideo regular, una de las cuestiones a trabajar es la eficiencia en el movimiento, los pulls y la gestión de loot.

Animen a los tanques a dar un poquito más de sí, a recoger al siguiente pull recién acabado el anterior. Animen a los healers a estar atentos, a ser más eficientes con el maná en los pulls. Acostumbrar a todos los miembros de la raid a ser un poquito mejores tanto en los bosses como en los pulls es algo que tiene beneficios a muy corto plazo. La eficiencia en grupo genera una satisfacción personal y crea un esprit-de-corps que creo es muy necesario.

Art1201

Ls asignaciones de loot se deben entregar a alguien que se ocupe de ello. Que la gente no se quede esperando a ver que cae. Se puede hacer un breve rest y seguir mientras se reparte el botín. Todo el tiempo ivertido en discusiones de loot inútil es tiempo perdido que no se puede recuperar.

Nada más entrar en la instancia de raid en cuestión, que se realice la gestión de bufos a la mayor brevedad posible. Mesitas, intercambio de pociones, bendiciones, comida y demás chorradas que nos ponen potentes.

Creo conveniente tener una buena disciplina de comunicaciones en la ejecución de una raid. Ya hemos dedicado una entrada a introducir, pero me gustaría abundar un poco el este punto. Me gustan las bromas y conversaciones intrascendentes vía Teamspeak cuando estamos raideando en mi hermandad, de hecho, es algo que procuro potenciar ya que el sentido del humor y pasarlo bien con los compas es uno de los pilares por los que juego a esto. Sin embargo, en el momento en que se llega delante de un boss, aplico disciplina de silencio de radio. Por dos razones, la primera es que nos pone en la situación mental correcta para dedicarnos a lo que vamos a realizar y segundo porque las órdenes y refresco de estrategias deben oírse bien.

Recordemos: Esto es un juego y nos lo pasamos bomba, pero hacer el tonto nos hace perder el tiempo.

En cuanto al sombrero de raid leader. Es importante mantener una actitud mental correcta cuando se asume el papel de raid leader. En este caso somos la cabeza visible del grupo de gente que viene con nosotros. Si nos encontramos concentrados, atentos a lo que hacemos, con el sentido del humor a punto, seguramente contagiaremos a los demás miembros esa actitud, y es importante hacerlo porque cuando vamos de raid hay una situación que es la que da nombre a esta entrada: Las cosas casi nunca salen como esperamos que salgan. Las conexiones se pierden, las órdenes se malinterpretan, las personas se confunden o se distraen y lo que empieza siendo un pequeño error acaba siendo una bola que nieve que acaba en wipe.

Muy bien. Hay wipes. La gente se muere, es poco efectiva o está con la cabeza en otra parte. En los tiempos de las raids de 40 había DPS que activaban el autoshoot y se iban a echar un caliqueño a la mujer. Y no me invento esta historia, que lo sepan 🙂

Motivemos a los miembros de la raid. Creemos ilusión, creemos sentido de pertenencia, orgullo de guild. Quienes se siente satisfechos y orgullosos por pertenecer a una en concreto son jugadores más eficientes y dedicados y sienten menos ganas de ir a buscar pastos verdes. Pidan las cosas por favor, den las gracias. Sean educados. No cuesta tanto. En serio.

Art1202

Según vimos en la entrada anterior, los miembros de una raid deberían haber leído las estrategias y sabrán como se tiene que realizar un determinado boss. Aun así, antes de comenzar el combate, hagamos un pequeño recordatorio de los puntos más importantes y ejecutemos y ready check. Si alguien tiene dudas, que se resuelvan. De nuevo, ready check. Si después del segundo ready check hay alguien que todavía tiene dudas, es que no está prestando atención 🙂

Ahora, al combate. Silencio de proa a popa y que hablen únicamente el Main Tank y el oficial de healers y DPS en caso de que sea necesario. Recuerden que nadie nace aprendido y que para conseguir tirar a los bosses hace falta morir muchas veces, pero receurden y hagan recordar que un wipe es un wipe menos. Con perseverancia y dedicación, no hay boss que se resista.

Apliquen humor en los wipes. Quítente hierro a los errores. Pidan opiniones a los oficiales y miembros de la raid “¿Qué creeis que podríamos haber hecho mejor?” “Comentadme qué problema estáis teniendo”, etc…  No señalen con el dedo en público ni busquen culpables. Para esto, ya tenemos los momentos de evaluación posteriores.

En caso de que se detecte un cierto cansancio, es buena idea dar diez minutos a la gente para que vaya a echar un pis, a beber agua o comer algo. No más de 10 minutos, que luego nos relajamos. En todo caso, a mí me gusta hacer una pausa en mitad de la raid para despejar un poco la cabeza. Estar ters o cuatro horas sentado aplicado a una sola tarea es algo que cansa. Un jugador cansado es un jugador poco efectivo.

Y cuando caiga el boss, que caerá, es el momento de las felicitaciones y los plácemes. Sí, antes de repartir el botín, sí antes de ponerse a pensar si debíamos haber hecho esto o aquello para que cayera antes. No me sean rancios y cansinos. Se ha tirado al boss, lo cual es una satisfacción considerable por muchas razones adicionales a las piezas moradas que puedan caer. Se ha trabajado mucho para conseguir un paso en el objetivo común y se ha conseguido dar un paso adelante. Relájense, disfruten y háganse una foto con los restos del jambo muerto.

Y a continuar al siguiente pull, señores.

Por último, un par de detalles de organización. Sean disciplinados con los tiempos dedicados a la raid. Si se dice que son un número de horas, que se cumpla. Es fácil olvidar que estamos jugando y siempre podemos caer en la tentación de hacer un try más, pero para la imensa mayoría de gente existen ocupaciones mas allá del juego, de modo que respetémoslo. Si somos estrictos con la hora de comienzo, seámoslo también con la de finalización.

Y para terminar por hoy, sepan cuando conviene acabar pronto. Ese momento en que, simplemente, no se nos da la tarde. Cuando llevamos demasiados wipes y el cansancio no es físico, sino mental. En ocasiones es mejor dejarlo y volver con ideas y ganas frescas la vez siguiente. Pero sobre cuando cortar y cuando seguir apretando los dientes ya no les puedo aconsejar. Han de ser ustedes los que sepan tomarle el pulso a su gente. Con el tiempo, les conocerán mejor que sus propais madres 🙂

Lo vamos a dejar aquí, a pesar de que este punto es complejo y probablemente podríamos escribir muchas cosas más y me habré dejado puntos en el tintero de los que me daré cuenta mañana. Únanse a nosotros la semana que viene (O la siguiente) para tratar de un tema relajado y agradable: El reparto de los objetos. Justo lo que necesitamos para estas fechas estivales 🙂

Tu primera raid. Chispas

Mr. VanDort
Assuming nothing happens that we don’t really know,

Mrs. VanDort
That nothing unexpected interferes with the show.

Mr. And Mrs. VanDort
And that’s why everything, every last little thing,
every single tiny microscopic little thing must go…

Mrs. VanDort
According to plan

Reciban mis disculpas por la falta de actualizaciones. Ya les dije que la vida es impredecible. Es parte de su encanto… En todo caso, vamos a ponernos al día, porque hoy trataremos la siempre espinosa cuestión de ponernos a organizar una raid, que no siempre es tan fácil ni tan divertido como parece.

Las raids o bandas, como quieran que las llamen, son los pináculos del juego de alto nivel, el parnaso al que la mayoría de los jugadores aspira desde que se hace un triste personaje de nivel 1. Ir a matar bichos más grandes que una casa, conseguir ir avanzamdo y cumpliendo los objetivos y tocarse un rato con el equipo molón que te cae.

Bueno, al menos esa es la teoría, porque como repetía hasta la saciedad el bueno de Ilidian: No estás preparado para la que se te avecina. Cordera.

Antaño, las raids eran cosa muy seria, reservada a jugadores que estaban dispuestos a sacrificar una enorme cantidad de tiempo y recursos para acceder al contenido de más alto nivel. Juntar y coordinar a 20 y no digamos ya 40 persona es una labor propia de titanes, de modo que no lo hacía todo el mundo. Pero resulta que Blizzard llegó a la conclusión de que se estaba hurtando parte del contenido más brillante y divertido a la gente, de modo que tiró por el camino de enmedio y democratizó las raids, bajándolas a 10 y 25 personas. Y hubo gran felicidad entre todos los jugadores que pajaban sus trece leuros.

Organizacion

El hecho inmediato es que cualquier mindundi, o grupo de mindundis puede arremangarse y hacer raids. Esto es bueno, que nadie les engañe. Y el consecuente hecho malo inmediato es que realizar estas labores es difícil, y cuesta, de modo que hay mucha raid que no avanza por simple y llana falta de preparación y esa mediocridad y vaguería que nos invade a todos cuando toca currar. Puaj.

Para entendernos, considero que hay tres partes distintas que componen el planteamiento de una raid exitosa:

PREPARACIÓN:

Todo general ha de prepararse antes de una batalla y nosotros tenemos una nada despreciable. Los encuentros de raid son complejos y requieren realizar un montón de trabajo duro antes de sentarnos a matar bichos. Este trabajo, además, suele ser muy ingrato y pasará muy desapercibido frente al éxito final de la guild completa. Asumanlo y supérenlo. Esto es un esfuerzo individual en beneficio del grupo, no para que nadie le vaya besando los pies a nadie.

En mi experiencia, es una buena idea que no haya una sola persona designada para hacerse cargo del proceso completo de raideo. Me gustan los tándems, y los binomios de Raid Leader – Raid Elqueledasombralbotijo funciona correctamente en caso de se respeten unos mínimos estándares de comunicación de los que ya hemos hablado en entregas anteriores.

Preparación NO significa sentarse a leer un par de guías de bosses y luego lanzar los invites y marcharse a dar caña. En caso de que se hagan las cosas de esta forma, nos podemos encontrar con sopresas muy desagradables. Es un error que la información quede solo en manos de una persona y no se transmita hasta el momento en que se entre en la sala y el Raid Leader diga “Bueeeeeno, pues este boss tiene tres faaaaases…”

Las guías generales, mapas, recomendaciones de equipo y consumibles y vídeos, como las magníficas guías de estrategia de Ciderhelm en Tankspot han de llegar a los miembros de la raid. Cuanta más mejor, con comentarios y conclusiones y deben leerse y discutirse por los interesados, plantearse dudas y dejarse claros los problemas antes de poner un pie en la instancia, idealmente.

Llegará un momento en que los bosses que tan difíciles nos parecían serán pura rutina y no hará falta explicar nada, pero hasta entonces todos los que participen en la raid deben grabarse en la cabezota cómo se hacen las cosas y qué se espera de ellos. Sin excusas ni excepciones. Hacer lo contrario en una falta de respeto a la gente que ha hecho sus deberes y un sumidero de tiempo. Y el tiempo, como aprenderán bien rápido, es la más preciosa de las posesiones de una guild que se dedique a raidear.

Para ello, los foros de la página de la hermandad son una herramienta ideal. Con crear una sección al efecto será suficiente. Denle publicidad, que se lea y se estudie y sobre todo, que se discuta y se aporten puntos de vista, porque muchos ojos verán mas que uno solo.

En cuanto a los lugares para la búsqueda de información, son amplios y variados, pero al enlace de las guías que ya les he puesto, sumen Wow wiki, Wowhead, Bosskillers y, haciendo un poco de patria, las guías de bosses de Wow-Info.es

La gestión de consumibles es otra de las cuestiones vitales para el éxito de una raid. Comida, pociones y demás suerte de cacharros destinados a bufar al personal. Existen dos escuelas de pensamiento sobre esta cuestión. Una que propugna que cada cual se busque la vida en estas cuestiones, lo cual puede ser conveniente para guilds más casuales o que no tengan una rotación de raideo muy firme y, la más normal y conveniente, que implica que todo el mundo debe arrimar el hombro y dejar cosas en la solapa dedicada a consumibles para la raid.

En cuanto a este último punto, insistiré en un punto que ya tratamos durante la gestión del banco: Fomenten la generosidad de los miembros. No me vale que los alquimistas lleven pociones solo para ellos, que la comida se la procuren para cada cual. Si estamos haciendo un trabajo de grupo, significa que todo el mundo debe poner su parte antes durante y después de la raid. Establezcan un sistema de donaciones de consumibles, de forma que siempre haya fondos en el banco de los que echar mano, pero también tengamos en cuenta el uso que se le va a dar. Este material se cede para la raid, no para que pase el primer vecino y se lleve lo que quiera.

Tengan también en cuenta que se deberá avisar a todo el mundo que vaya a participar de la política de addons que se sigue en cada una de sus raids. Este punto prefiero dejarlo en manos de cada cual, ya que las manías son muy personales, pero creo que lo mínimo exigible en los tiempos que corren es contar con Omen, Deadly Boss Mods o Bigwigs y el software de voz de su elección.

Art1102

ORGANIZACIÓN:

Si recuerdan el chiste de la cama redonda, sabrán lo importante de este punto 🙂

Sabiéndonos al dedillo la instancia que vamos a destrozar, comenzamos con la organización propiamente dicha. Si estamos siguiendo un plan más o menos definido de evaluación de personajes, tendremos creado con anterioridad la lista de gente a la que vamos a invitar para el gran día. Lo mejor de lo mejor que tengamos a nuestro alcance… O por lo menos lo que se pueda apañar si no hay nadie más disponible.

Sobre el punto de las invitaciones, hay una serie de usos comunes que han probado su eficacia a lo largo del tiempo. Normalmente se suele tener un equipo de titulares y otro de suplentes en caso de que los primeros se encuentren con problemas. Por experiencia personal, conviene ir rotando las invitaciones al equipo titular para que no haya nadie que se queje, con razón, de que está listo pero nunca juega y evitar cansancios y quemazones por parte de quien está todas las semanas dando el callo.

El calendario del juego es un tanto limitado, pero es mejor que nada y sobre todo nos vamos a asegurar. En todo caso, y si se les queda corto el tema, siempre pueden probar con el Group Calendar que nosotros mismos hemos empleado con gran éxito de crítica y público en repetidas ocasiones.

Lancen las invitaciones con tiempo suficiente, de forma que todo el mundo pueda leerla y contestarla. En caso de que alguien no haya contestado por despiste o pura y simple vagancia, tendremos que recurrir a la lista de suplentes.

Mi experiencia aconseja que la hora del inicio de la raid sea media hora más tarde del invite y que, si se dice que la raid empieza a las cinco y media de la tarde, eso significa que a las cinco y media se está haciendo el primer pull de la raid, no que estamos conectándonos a las cinco y media para empezar a las seis. Este punto es tan importante que es necesario ser puntilloso. Hay un número muy limitado de horas para raidear a la semana, y empezar perdiendo tiempo es una mala idea. Suele implicar que hay que echar más tiempo hacia el final, cuando la gente ya está cansada y somos menso efectivos. Madruguen y aprovechen.

EJECUCIÓN:

Con todo lo anterior atado y bien atado, ahora es el momento de irnos a la instancia elegida a dar candela. Qué nervios, qué emoción.

Voy a dejar para la siguiente entrega el desarrollo en sí de la raid, de modo que no me extenderé mucho más. Esperemos que la desagradable vida real no se interonga en la elaboración de la siguiente entrega.